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Perda de memória relacionada à idade: O que é normal, o que não é e quando procurar ajuda?

Atualizado: 27 de mai. de 2020

Todos nós perdemos as chaves, ou esquecemos do nome de um conhecido ou não conseguimos lembrar de um número de telefone. Quando somos jovens, não prestamos muita atenção a esses lapsos, mas à medida que envelhecemos, às vezes nos preocupamos com o que eles significam. Embora seja verdade que certas mudanças cerebrais são inevitáveis ​​quando se trata de envelhecimento, os principais problemas de memória não são um deles. É por isso que é importante saber a diferença entre o esquecimento normal relacionado à idade e os sintomas que podem indicar um problema cognitivo em desenvolvimento.

A memória e a idade

O esquecimento é uma queixa comum entre os adultos mais velhos e idosos. Você começa a falar sobre um filme que viu recentemente quando percebe que não consegue se lembrar do título. Você está dando instruções em sua casa quando de repente você esquece o nome de uma rua familiar. Você se encontra em pé no meio da cozinha pensando o que foi fazer lá.

Os lapsos de memória podem ser frustrantes, mas na maioria das vezes eles não são motivo de preocupação. Mudanças de memória relacionadas à idade não são a mesma coisa que demência.

À medida que envelhecemos, experimentamos mudanças fisiológicas que podem causar falhas nas funções cerebrais que sempre aceitamos como certas. Leva mais tempo para aprender e lembrar informações. Nós não somos tão rápidos quanto costumávamos ser. Na verdade, muitas vezes confundimos essa lentidão de nossos processos mentais com a verdadeira perda de memória. Mas na maioria dos casos, se tivermos paciência, a informação vem à mente.

A perda de memória não é uma parte inevitável do processo de envelhecimento

O cérebro é capaz de produzir novas células cerebrais em qualquer idade, de modo que uma perda significativa de memória não é um resultado inevitável do envelhecimento. Mas assim como é com a força muscular, você precisa usá-lo ou, caso contrário, pode perdê-lo. Seu estilo de vida, hábitos de saúde e atividades diárias têm um impacto enorme na saúde do seu cérebro. Seja qual for a sua idade, há muitas maneiras de melhorar suas habilidades cognitivas, prevenir a perda de memória e proteger sua massa cinzenta.

Além disso, muitas habilidades mentais não são afetadas pelo envelhecimento normal, como:

  • Sua capacidade de fazer as coisas que você sempre fez e continua fazendo com frequência

  • A sabedoria e o conhecimento que você adquiriu da experiência de vida

  • Seu senso comum inato e sua capacidade de formar argumentos e julgamentos razoáveis


3 causas de perda de memória relacionada à idade

  1. O hipocampo, uma região do cérebro envolvida na formação e recuperação de memórias, freqüentemente se deteriora com a idade.

  2. Hormônios e proteínas que protegem e reparam as células cerebrais e estimulam o crescimento neural também diminuem com a idade.

  3. Os idosos geralmente experimentam diminuição do fluxo sanguíneo para o cérebro, o que pode prejudicar a memória e levar a mudanças nas habilidades cognitivas.

Esquecimento normal vs. demência

Para a maioria das pessoas, lapsos ocasionais na memória são uma parte normal do processo de envelhecimento, e não um sinal de alerta de deterioração mental grave ou do início de demência.

Esquecimento normal relacionado à idade

Os seguintes tipos de lapsos de memória são normais entre os adultos mais velhos e geralmente não são considerados sinais de alerta de demência:

  • Esquecer onde você deixou as coisas que você usa regularmente, como óculos ou chaves

  • Esquecer nomes de conhecidos ou bloquear uma memória com uma semelhante, como chamar um neto pelo nome do seu filho

  • Ocasionalmente esquecer um compromisso ou esquecer por que você entrou num cômodo da casa

  • Ficar distraído ou ter problemas para lembrar o que você acabou de ler ou os detalhes de uma conversa.

  • Não ser capaz de lembrar informações que você normalmente tem "na ponta da sua língua".

Sintomas que podem indicar demência

Os seguintes aspectos podem ser sinais de alerta:

  • Dificuldade em realizar tarefas simples (pagar contas, vestir-se adequadamente, lavar-se);

  • Incapacidade de lembrar ou descrever situações específicas em que a perda de memória lhe causou problemas

  • Ficar perdido ou desorientado até mesmo em lugares familiares

  • Incapacidade de seguir as instruções

  • Palavras são frequentemente esquecidas ou mal utilizadas - Repete frases e histórias na mesma conversa

  • Dificuldades de fazer escolhas - Pode mostrar dificuldades na tomada de decisões ou se comportar de maneiras socialmente inadequadas

Sintomas de comprometimento cognitivo leve (CCL)

O Comprometimento Cognitivo Leve (CCL) é um estágio intermediário entre alterações cognitivas relacionadas à idade normal e os sintomas mais graves que indicam demência. O CCL pode envolver problemas com a memória, linguagem, pensamento e julgamento que são maiores do que as alterações relacionadas à idade, mas a linha entre CCL e problemas de memória normal nem sempre é clara. A diferença é geralmente um dos graus. Por exemplo, é normal que você tenha alguns problemas para lembrar os nomes das pessoas. No entanto, não é normal esquecer os nomes de seus familiares próximos e seus amigos e ainda não conseguir recuperá-los depois de um período de tempo.

Se você tem comprometimento cognitivo leve, você e sua família ou amigos próximos provavelmente estarão cientes do declínio em sua memória ou função mental. Mas, ao contrário de pessoas com demência completa, você ainda é capaz de funcionar em sua vida diária sem depender dos outros.

Embora muitas pessoas com CCL eventualmente desenvolvam a doença de Alzheimer ou outro tipo de demência, isso não significa que isso seja inevitável. Algumas pessoas com platô CCL em um estágio relativamente leve de declínio, enquanto outros ainda retornam ao normal. O curso é difícil de prever, mas, em geral, quanto maior o grau de comprometimento da memória, maior o risco de desenvolver demência no futuro.

Os sintomas do CCL incluem:

·      Perder coisas frequentemente

·      Esquecer conversas, compromissos ou eventos com frequência

·      Ter dificuldade em lembrar os nomes de novos conhecidos

·      Ter dificuldade em seguir o fluxo de uma conversa

Quando consultar um especialista?

É hora de consultar um especialista quando os lapsos de memória se tornarem frequentes ou suficientemente perceptíveis para preocupá-lo ou a um membro da família. Se chegar a esse ponto, marque uma consulta o mais cedo possível para conversar com um especialista e faça um exame físico completo. Mesmo que você não esteja exibindo todos os sintomas necessários para indicar demência, agora pode ser um bom momento para tomar medidas para evitar que um pequeno problema se torne maior.

Seu médico pode avaliar seus fatores de risco pessoais, avaliar seus sintomas, eliminar causas reversíveis de perda de memória e ajudá-lo a obter os cuidados apropriados. O diagnóstico precoce pode tratar causas reversíveis de perda de memória, diminuir o declínio na demência vascular ou melhorar a qualidade de vida em Alzheimer ou outros tipos de demência.

Precisa de ajuda? Quer conversar mais para entender o que pode estar acontecendo? Então, vamos conversar! 

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